Em 3 de janeiro de 1944 Nero Moura e seus homens-chave partiram em aviões Lockheed C-60A do Aeroporto Santos-Dumont, no Rio de Janeiro, para a Base Aérea de Natal, onde embarcaram em aviões Douglas C-47 da USAAF com destino a Orlando, na Flórida, onde chegaram em 6 de janeiro de 1944 para um período de treinamento na sede da "United States Army Air Force School of Applied Tactics - AAFSAT (Escola de Tática Aérea Aplicada da Aviação do Exército). A finalidade era a familiarização com os processos, táticas e métodos modernos de guerra, bem como o material que estava sendo utilizado nos combates.

O curso foi iniciado com um intenso curso teórico de dez dias e, uma vez finda essa etapa, os oficiais-aviadores foram encaminhados para o "Alachua Army Air Field", localizado a cinco quilômetros da cidade de Gainsville, ainda na Flórida, onde a instrução passou a ser de responsabilidade do 1166th School Squadron, equipado com caças P-40N. À exceção do Cap. Av. Newton Lagares, que já havia voado o P-40 na Base Aérea de Natal, nenhum Oficial-Aviador do 1º GAvCa possuía experiência nesse tipo de aeronave, o que tornou necessário um curso de adaptação. A grande experiência de vôo (1000 horas ou mais) possuída por todos, entretanto, fez com esse curso fosse concluído rapidamente e sem maiores problemas.

Incluindo-se o curso no P-40, com aproximadamente 60 horas de vôo, o treinamento estendeu-se por aproximadamente 45 dias, em ritmo intenso, com aulas bastante detalhadas e ministradas por aviadores e especialistas norte-americanos recém chegados dos teatros de operações. Os brasileiros tomaram conhecimento do radar, das aeronaves utilizadas pelo Eixo, de seus próprios aviões e de como operava um grupo de caça em um teatro de guerra. Os pilotos fizeram treinamento de tiro e bombardeio, enquanto os sargentos-especialistas aprofundarvam seu conhecimento sobre os diferentes equipamentos a serem futuramente empregados em operações de guerra. Além dos brasileiros, também participavam do treinamento oficiais franceses, ingleses e de outras nacionalidades. Em dez de março os instrutores do AAFSAT e do 1166th SS qualificaram os pilotos brasileiros como aptos, com aproveitamente igual ou superior ao de seus pares americanos.

Paralelamente, iniciou-se no Brasil o processo de seleção de voluntários para o 1º GAvCa, com a escolha de 40 oficiais aviadores. Os que não possuíam experiência de vôo no P-40 passaram, nas Bases Aéreas de Natal e Recife, por um curso de adaptação de aproximadamente 20 horas, ministrado durante os meses de janeiro e fevereiro de 1944. Concluído o curso, voltaram para suas unidades de origem, aguardando nova convocação.

O treinamento dos 32 homens-chave foi concluído em 10 de março de 1944 e, em seguida, os homens foram enviados para Albrook Field, no Panamá.

Os Homens-Chave do 1º GAvCa
  • Maj. Av. Nero Moura
  • Cap. Av. Fortunato Câmara de Oliveira
  • Cap. Av. Joel Miranda
  • Cap. Av. Marcílio Gibson Jacques
  • Cap. Av. Oswaldo Pamplona Pinto 
  • Cap. Av. Lafayette Cantarino Rodrigues de Souza 
  • 1° Ten. Av. Newton Lagares da Silva
  • 1° Ten. Av. Theobaldo Antonio Kopp 
  • 2° Ten. Av. José Carlos de Miranda Corrêa
  • 2° Ten. Av. Newton Neiva de Figueiredo
  • Asp. Jaime Flores Pereira
  • Asp. Jorge da Silva Prado
  • Cap. Intendente Ovídio Alves Beraldo 
  • Asp. Attílio Bocchetti
  • Sub. Mecânico Antônio Coelho Serra Aranha
  • 1° Sgt. Mecânico Jean Louis Bourdon 
  • Sub. Mecânico Oscar Hertel 
  • 1° Sgt. Mecânico Arthur Estrela de Souza 
  • 1° Sgt. Escrevente Cid Costa
  • 1° Sgt. Armamento João Ribeiro Casas da Costa 
  • 1° Sgt. Mecânico Paulo de Castro Gondim 
  • 3° Sgt. Viaturas Dioracy Dornelles Rocha
  • 2° Sgt. Escrevente Hortir Speridião do Rego Barros 
  • 2° Sgt. Escrevente Jota Brasileiro
  • 2° Sgt. Mecânico Miltino Vieira de Paiva
  • 2° Sgt. Escrevente Ernani Machado de Gusmão 
  • 2° Sgt. Escrevente Mário Furtado Villa
  • 2° Ten. Av. Rádio Lucídio Chaves
  • Sub. Baldir Calado
  • 1° Sgt. Rádio Oriel Ferreira Martuscelli 
  • 1° Sgt. Rádio Lívio Rolim de Moura 
  • Sub. Armando João Pereira Leite
  • 1° Sgt. de Armamento Francisco de Assis Barreto
  • Cap. Médico Clóvis Cardoso de Moraes.

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